Chalet y jardín de la Condesa

Dirección: Parque de Monserrate 2710 - 405, Sintra.
Cómo llegar:
• En coche: siguiendo las indicaciones hacia el Chalet de la Condesa desde el centro de Sintra. Se puede dejar el coche en el parking de Mouco, junto a la entrada.
• En autobús: línea 434.

Los jardines y chalet de la Condesa son otra de las atracciones turísticas de Sintra, aunque ya adelantamos que salvo que se vaya con tiempo de sobra, no son una visita imprescindible.

Chalet de la Condesa

Chalet de la Condesa en Sintra.

La historia del chalet de la Condesa

En la segunda mitad del siglo XIX el rey Fernando II y su segunda esposa, Elise Hensler, Condesa de Edla  (que da nombre al lugar), mandaron construir dentro del parque natural de Sintra este pequeño chalet que imita el estilo de las casas alpinas hechas en corcho.

Chalet de la Condesa

Detalle del corcho que recubre la casa.

La configuración del entorno era fundamental en este proyecto, que concebía el chalet como un romántico lugar de retiro, rodeado de jardines y con vistas al Palacio da Pena.

Actualmente, debido a la densa vegetación, ya no se puede contemplar el Palacio da Pena desde los balcones del chalet de la Condesa, pero si subís un pequeño tramo por las rocas que hay enfrente de la casa, podréis verlo.
Chalet de la Condesa

Si subís por este camino podréis ver el Palacio da Pena.

Con la caída de la monarquía en Portugal a principios del XX el chalet pasó a manos del gobierno de la República, quedando prácticamente abandonado. Tan solo se utilizó, los primeros años, como residencia de verano ocasional del presidente de la República y como albergue para los estudiantes de ciencias forestales que realizaban sus investigaciones en los jardines adyacentes.

La restauración

El chalet quedó completamente inutilizado hasta que en 1994 el gobierno de Portugal decidió restaurarlo. Sin embargo, esta primera renovación nunca se llevaría a cabo, pues un incendio devastó todo el complejo. No obstante, las fotografías y planos concebidos para este primera fase de rehabilitación sirvieron para que en 2007 comenzase un nuevo y definitivo proyecto de restauración.

Chalet de la Condesa

La antigua cocina.

Así comenzó un profundo proceso de recuperación del chalet y los jardines para devolverlos a su estado original, al aspecto que tenían cuando fueron diseñados por la condesa y su marido en el siglo XIX, aunque corrigiendo algunos fallos estructurales para evitar más desastres y modernizando la instalación eléctrica y reforzando la seguridad. También se añadieron baños para los visitantes y una cafetería. El Chalet de la Condesa reabrió sus puertas a los visitantes en 2011.

El entorno

En nuestra opinión, puede que lo que más merezca la pena visitar del Chalet de la Condesa son los jardines que lo rodean. La casa, por fuera, es realmente bonita, pero el interior está completamente vacío. Aunque las paredes han vuelto a decorarse con las pinturas que tuvieron originalmente, todas las estancias carecen de muebles y cuesta hacerse idea del aspecto que tendría el interior del chalet en el siglo XIX. Las lámparas de Ikea que hay en todas las habitaciones tampoco contribuyen demasiado a este viaje al pasado.

Pero los jardines, como todo el parque natural de Sintra, son espectaculares y merecen dedicarles al menos una hora: incluyen un helechal con especies traídas de Australia y Nueva Zelanda, invernaderos, unas caballerizas, la casa del jardinero y hasta un criadero avícola.

¿Una visita imprescindible?

Lo más interesante del chalet es su arquitectura exterior, y esta se puede apreciar desde la entrada al complejo, sin tener que pagar nada.

Chalet de la Condesa

El interior está completamente vacío.

Además, el elevado precio de su entrada puede ser otro factor que nos eche para atrás a la hora de visitar el Chalet de la Condesa, pues salvo que se compre una entrada combinada con otros monumentos de Sintra, la entrada para un adulto cuesta nada menos que 9,5 €, aunque después descubrimos que hay un trenecito que recorre los jardines haciendo varias paradas, incluye la entrada al chalet y cuesta bastante menos… pero de esto, obviamente, no te informan en la oficina de venta de tickets de la entrada, así que si os interesa visitar el chalet, preguntad por el tren en la oficina de turismo, cuando lleguéis a Sintra.

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Horario:
  • De 09:30-19:00 (última entrada a las 18:15).
  • Cerrado el 1 de enero y el 25 de diciembre.
Precio:
  • Adultos: 9,5 €
  • Mayores de 65 años: 8,5 €
  • Jóvenes menores de 17 años: 8,5 €
  • Menores de 6 años: gratis
La entrada incluye el acceso al chalet y a los jardines.